A fost cea de-a 135-a şi ultima misiune a navetelor NASA, începută acum treizeci de ani, insa dincolo de performantele tehnice nu ar trebui uitati cosmonautii care au disparut in accidentele acestei perioade.

Recent incheiata misiune de douasprezece zile a navetei spatiale „Atlantis” ( care a livrat echipamente de rezervă Staţiei Spaţiale Internaţionale, pentru a ajuta la funcţionarea laboratorului cosmic şi după sfârşitul epocii navetelor spaţiale) a insemnat sfarsitul unui program N.A.S.A. de cateva decenii.

        Sfarsitul „erei zborurilor NASA cu navete spatiale” suna parca implacabil si rece in engleza, dar nu ar trebui uitate niciodata eforturile, curajul si stralucirea mintii omenesti, mai presus de orice realizare tehnica : ” The program officially ended when Atlantis achieved „wheels stop” on runway 15 of the Kennedy Space Center’s Shuttle Landing Facility on July 21, 2011 at 05:57:54 EDT .
                                                                 Ioan Iacob